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Magnete naturale
Esiste in natura un minerale di ferro detto magnetite Fe3O4 che ha la proprietà di attrarre a sé limatura di ferro, di nichel o di cobalto. Si dice che la magnetite è una calamita o un magnete naturale.
Il magnetismo era noto agli antichi, lo ricordano Lucrezio e Plinio, e si crede che il nome sia derivato da Magnesia (località della Lidia ricca di magnetite)
Queste proprietà rimasero per secoli una pura curiosità scientifica, fu soltanto verso il 1600 che il medico inglese Gilbert iniziò lo studio sistematico dei fenomeni magnetici.